Timeshare op een mooie vakantiebestemming

Op een boulevard op Tenerife worden we aangesproken door een vriendelijke man met kraskaarten. Of we mee willen doen aan een actie van de reisbureaus voor promotie van het eiland en met name de toeristenstreek. Meteen krast hij voor mijn vrouw een kaart 'open': één vlag en dat betekent twee gratis T-shirts. De kaart voor mij heeft drie vlaggen en nu raakt de man in extase: ik heb de hoofdprijs, 1.200 euro contant. Ik kan me om het geld in ontvangst te nemen vervoegen op een plaats een kilometer of drie verderop. Kennelijk reageer ik te argwanend, want de man roept een taxi aan om ons te vervoeren. 'Niet doen', mompelt mijn vrouw, maar ik wil wel eens zien wat hier achter steekt. 'Alleen als u zelf meegaat', reageer ik naar de man. En dat doet hij. We doen er door de verkeersdrukte ter plaatse een minuut of tien over om de kilometers te overbruggen. Gaande de rit, de man praat alsmaar door, verandert het verhaal voortdurend en als we uitstappen blijken we 90 minuten promotiepraat te moeten ondergaan alvorens de prijs in ontvangst te kunnen nemen. Ter plaatse zitten we al snel oog in oog met twee nette Nederlandstalige heren en blijken er zulke koppels voor zowat elke taal aanwezig. Ik geef aan te balen van het vervoer naar hier omdat het verhaal voortdurend veranderde en dus voor geen meter klopt. Ik vraag om een taxi terug naar waar we opgepikt zijn en die kan ik vlot krijgen, alweer gratis.

Terug bij ons appartement laat ik de kaartjes met de vlaggen aan de beheerder zien. 'Timeshare', concludeert hij, al staat er op de kaartjes 'This is not timeshare.' 'Daar zijn al zoveel mensen mee de boot in gegaan', vervolgt-ie, 'en allemaal zijn ze hun geld kwijt. Het is verboden en als ze gepakt worden, worden ze het eiland af gezet. Als je getekend hebt, zit je eraan vast, omdat het onder het recht van Gibraltar valt. En als je al dacht timeshare te kopen op Tenerife, het kan zomaar op Hawaï blijken te zijn.' Hij is even stil. 'Ik wist niet dat ze er weer waren', mompelt-ie dan nog.

Pagina geschreven 26 maart 2010.

- -