Galstenen

Galstenen (cholelithiasis) is een vaak familiaire kwaal, vooral voorkomend bij gezette vrouwen tussen 40 en 55 jaar. Een te hoog cholesterolgehalte is een risicofactor. In de westerse wereld bestaat 80 procent van de galstenen uit cholesterol. Veel galstenen geven nooit problemen. Ze worden vaak bij toeval door een echo of CT-scan gevonden. Bij hemolytische anemie (bloedarmoede) bestaan galstenen meestal uit bilirubine.

Een galsteenaanval treedt vaak op na gebruik van vet. De kolieken komen aanvalsgewijs voor en veroorzaken pijn in de rechter bovenbuik. Er kunnen gemakkelijk complicaties optreden. Bij totale afsluiting van de galgang ontstaat icterus (geelzucht). Perforatie is een ander risico. Ook kan pacreatitis (alvleesklierontsteking) ontstaan. Om de pijn te bestrijden worden analgetica (pijnstillers) en spasmolytica (spierverslappers) gebruikt. Lokale warmte kan ook verlichten. Men kan proberen de stenen met medicatie op te lossen. Soms wordt de galblaas verwijderd (cholecystectomie). Het vergruizen van stenen, zoals bij nierstenen gebeurt, wordt niet meer toegepast.

Pagina geschreven 11 december 2011.

- - -