Amyotrofische lateraalsclerose

Amyotrofe laterale sclerose (ALS, ook wel MND: motor neurone disease of Lou Gehrig's disease of ziekte van Charcot) is een neuromusculaire aandoening, een zenuw-/spierziekte, waarbij het neurologisch lijden primair is. De ziekte leidt tot het onvoldoende of niet meer functioneren van de spieren. Soms is er sprake van een erfelijke vorm van ALS. ALS is progressief, iemand met deze ziekte gaat steeds verder achteruit. Nederland telt ca. 1.500 mensen met ALS.

De ziekte ontstaat meestal tussen het 40ste en 65ste levensjaar, soms echter al onder de 20 jaar, meer bij mannen dan bij vrouwen. ALS begint vaak met krampen en kleine onwillekeurige spierbewegingen (bijvoorbeeld in de vingers, of met een klapvoet), maar geeft meestal geen pijn en tast de geestelijke vermogens niet aan. Er ontstaat spierzwakte en spieratrofie (verschrompeling). De zintuigen blijven doorgaans intact, net als de werking van darmen, blaas en seksuele functie. Wel worden steeds meer spieren aangetast, behalve de hartspier. Het uitvallen van de ademhalingsspieren is meestal de oorzaak van het overlijden van de patiënt. De gemiddelde levensverwachting van een ALS-patiënt is slechts drie tot vijf jaar, soms verloopt het ziekteproces nog veel sneller. Het geneesmiddel Rilutek (riluzol) kan het verloop van ALS vertragen.

Pagina geschreven 12-9-2012.

- - -